Consommer du café responsable, oui mais comment et lequel ?


À l'ère du kéfir et autres brous fermentés, le choix des produits les plus basiques peut s'avérer accablant. Le café ne fait pas exception, surtout si vous vous souciez de la faune. Des distinctions comme «biologique» et « cultivé à l'ombre» sont importantes pour ceux qui veulent consommer de la caféine de façon responsable, mais il est difficile de savoir s'il faut choisir l'un plutôt que l'autre et pourquoi cela coûte si cher. Pourtant, les impacts de ces choix peuvent être importants. L'année dernière, par exemple, le monde a consommé près de 21 milliards de livres de café, cultivées sur 27 millions d'acres dans la ceinture forestière tropicale, un paradis pour les oiseaux et autres animaux sauvages.
Pour les accros au café il y a de bonnes nouvelles : celui-ci a moins d'impact sur les oiseaux que la plupart des produits exportés dans les zones tropicales riches en biodiversité, comme l'huile de palme. Parmi les divers choix d'utilisation des terres auxquels nous sommes confrontés et qui contribuent à notre vie quotidienne, le café est l'un de ces choix qui sont bénins», explique Anand Osuri, écologiste à l'Université de Columbia.
Mais toutes les plantations de café ne sont pas égales. Généralement, les fermes qui ressemblent à des forêts, souvent appelées «agroforêts» pour leur mélange de caféiers et de peuplements forestiers, abritent généralement une plus grande diversité d'oiseaux que les monocultures qui ont peu ou pas de couvert végétal naturel.
Cette idée peut paraître simple mais choisir le café qui est bon pour les oiseaux et d'autres animaux sauvages n'est pas si évident. Voici ce que vous devriez considérer la prochaine fois que vous êtes à la recherche de caféine.




Logo du Certificat Bird Friendly Habitat, Smithsonian


Recherchez d'abord les grains durables
Si vous pouvez vous le permettre, optez pour des grains certifiés cultivés à l'ombre, marqués avec des sceaux tels que «Rainforest Alliance Certified» ou «Bird Friendly». Les deux certifications exigent que les agriculteurs maintiennent ou restaurent un certain niveau de couvert végétal et interdire les pesticides nocifs, qui limitent les proies pour les oiseaux. La certification Bird Friendly, élaborée par le Smithsonian Migratory Bird Centre, est considérée comme une norme légèrement plus rigoureuse du point de vue de la conservation (ses règles relatives à la couverture de la canopée, à l'utilisation de pesticides et à la pureté des produits sont plus strictes). Mais les deux sceaux attirent les consommateurs vers un café qui maintient un habitat pour les oiseaux.
« L'approche [notre standard] consiste à s'assurer qu'il y a une bio-diversité naturelle dans et autour des fermes», explique Deanna Newsom, responsable de la recherche et de la communication scientifique chez Rainforest Alliance. "Et la façon dont nous le faisons est de veiller à ce que tout habitat naturel existant soit conservé quand une ferme est certifiée."
Les cafés certifiés cultivés à l'ombre ne représentent qu'une petite partie du marché mondial: 5,6% pour Rainforest Alliance et environ 1% pour Bird Friendly. Souvent, les cafés certifiés durables sont aussi biologiques (Bird Friendly impose les deux). Bien que la culture biologique n'ait pas besoin de couverture de la canopée, elle interdit l'utilisation de pesticides synthétiques, comme le chlorpyrifos, que certains agriculteurs appliquent pour parer aux qui ravagent les plantations. Les pesticides nuisent indirectement aux oiseaux en appauvrissant leur source de nourriture.


Logo du Certifact Rainforest Alliance


Connaître les différences entre l'Arabica et le Robusta
Si vous vous ne pouvez pas avoir accès aux informations d’origine de votre café, optez pour l'arabica. Cette espèce est plus communément cultivée sous une ombre au moins partielle, tandis que le robusta, une plante plus tolérante au soleil et à la chaleur, est généralement cultivée dans des stades plus intensifs avec peu de couvert végétal - un environnement débilitant pour la plupart des espèces sauvages. (Si le robusta est cultivé à l'ombre, cependant, de nouvelles recherches montrent qu'il peut soutenir une diversité quasi-égale d'oiseaux, par rapport à l'arabica.)

En dernier recours, tenez compte du pays d'origine
Si tout le reste échoue, cherchez le pays d'origine - une autre méthode, quoique beaucoup moins fiable, pour dépister le café cultivé de façon durable. Par exemple, au Brésil et au Vietnam, les deux plus grands producteurs mondiaux, la grande majorité du café est cultivé dans des conditions de plein soleil et de haute intensité, autrement dit dans des exploitations qui ne ressemblent pas à des forêts. Mais dans d'autres pays, comme l'Inde, l'Equateur et le Pérou, la majeure partie du café est cultivée sous une canopée. Et la couverture de la canopée est meilleure pour les oiseaux. Mais gardez à l'esprit que les conditions de culture du café d'un pays peuvent chamboulées par des changements politiques ou économiques.
Si vous voulez aider les oiseaux dans vos choix personnels de café, choisissez un café qui est certifié durable.



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